Archivos de la categoría Programación

La experiencia de desarrollar una App Android en mi tiempo libre

Después de volver de Ecuador en donde estuve trabajando intensamente en un proyecto que me absorbía casi todo el tiempo decidí tomarme un descanso. En ese tiempo pensé en empezar a aprender a desarrollar apps en Android así que me puse a hojear la documentación oficial respecto al diseño y posteriormente empecé a hacer los ejemplitos que había en la documentación técnica. Entonces me dije, ¿por qué no intentas poner en práctica todo lo que vayas aprendiendo en una aplicación que tenga una utilidad real?, y así es como nació Peak Hour.

La primera versión era realmente sencilla pero me sirvió por un lado para aprender los conceptos básicos de Android (Activities, ciclo de vida de las mismas, tantear el IDE que por entonces decidí empezar con Eclipse aunque poco después migré a Android Studio, notificaciones, etc) y por otro tantear el mercado de apps y concretamente la de gestión de Pico y Placa y transporte en general. Estuve jugando con el código un par de meses o tres y para principios de 2015 ya tenía algo que más o menos funcionaba, el problema era que desde que había empezado a trabajar en Planeta Huerto no me quedaba mucho tiempo libre por lo que no fue hasta febrero de 2015 que presenté la app a mis compañeros de Ecuador.

La primera sensación fue decepcionante, a pesar que cuando estuve en Ecuador era muy cotidiano preguntarse entre los compañeros a quién le tocaba Pico y Placa, cuando se la envié a la gente de allí casi nadie la instaló, creo que no les parecía muy útil y eso me hizo replantearme si valía la pena seguir mejorándola. Después de este chasco la tuve medio abandonada durante unos cuantos meses, 5 o 6, en los que sólo hice un par de arreglos y poco más. En esos meses aproveché para hacer un par de cursos MOOC que me ayudaron mucho a entender como está diseñado Android, aprender muchísimo sobre todo de los patrones de diseño que utiliza el sistema, y detectar los problemas que tenía mi app y ver los errores que había cometido durante mi primer abordaje. Ahí es cuando dije, vamos a hacerlo un poco mejor y así también afianzas las cosas que has aprendido en los cursos. También me planteé que si quiero que la app sea utilizada masivamente tiene que ser más flexible y soportar las reglas de más ciudades a parte de Quito y así es como surgieró la versión 0.2 en las que se añadió el soporte multi-vehículo y la versión 0.3 en la que rediseñé completamente el manejo de reglas para que fuera muy sencillo añadir nuevas ciudades.

Estos dos cambios han resultado ser fundamentales, a partir de ese momento empezamos a crecer horizontalmente o lo que es lo mismo, se empezó a utilizar la aplicación en muchos otros sitios como Colombia, Brasil, Bolivia o Costa Rica, pero sobre todo en Colombia que es actualmente el mercado principal de la app. Es muy gratificante pensar que algo que tu has creado le está siendo útil a casi 300 personas, y eso es lo que te impulsa a seguir adelante. Ya os digo yo que por el dinero no es, de momento la app da para tomarse un poleo al mes y poco más, pero saber que toda esa gente no olvida su Pico y Placa y que seguramente se ha salvado de alguna multa gracias a la app, la verdad es que te alegra el día.

 

¿Y qué pasará con la app en el futuro?, pues de momento tengo planificados un par de cambios que ya tengo medio implementados y dependiendo de como vaya la cosa y si tengo tiempo hay muchas ideas en una libreta que parece que va siendo hora de ir sacándolas.

 

Ya os iré contando.

Cómo nunca debería diseñarse una aplicación Android

He liberado el código fuente de Peak Hour 0.1 y lo pongo como ejemplo de cómo nunca debería diseñarse una aplicación Android. Para la versión 0.2 se rediseñó completamente la app pero eso ya lo veremos cuando vaya liberando las siguientes versiones.

La licencia de Peak Hour es GPL 3, podéis echarle un ojo al código en github. Os animo a que me hagáis preguntas tanto de la parte de diseño como de algún aspecto concreto del código, estaré encantado de responderos.

 

 

Cheli